Friday, August 12, 2022

De kracht van stilte in een oorverdovende wereld

Must read

Shreya Christinahttps://cafe-madrid.com
Shreya has been with cafe-madrid.com for 3 years, writing copy for client websites, blog posts, EDMs and other mediums to engage readers and encourage action. By collaborating with clients, our SEO manager and the wider cafe-madrid.com team, Shreya seeks to understand an audience before creating memorable, persuasive copy.

Deel van de uitgave juli 2022 van Het hoogtepuntons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.

In haar boek Het geluidslandschap van de moderniteit, keek Emily Thompson naar vroege boeddhistische teksten die beschrijven hoe luidruchtig het leven zou kunnen zijn in een grote stad in Zuid-Azië rond 500 v.Chr. Ze beschrijft “olifanten, paarden, strijdwagens, trommels, taboren, luiten, zang, cimbalen, gongs en mensen die roepen ‘Eet en drink!'” In Het epos van Gilgamesj, werden de goden zo moe van het lawaai van de mensheid dat ze een grote vloed stuurden om ons allemaal weg te vagen. Iets meer dan een eeuw geleden catalogiseerde JH Girdner ‘The Plague of City Noises’, waaronder door paarden getrokken voertuigen, venters, muzikanten, dieren en bellen.

Als er zoiets bestaat als een eeuwigdurend gemopper, dan is het misschien lawaaierig.

Wij weten; het is cliché om te mijmeren over de luidheid van het leven. We stellen ons voor dat mensen altijd dezelfde ergernis hebben geuit. En toch is er nu iets anders dan ooit in de bekende geschiedenis. Tegenwoordig is het niet alleen luid. Er is een ongekende massale toename van mentale stimulatie.

Op één niveau is het het letterlijke, hoorbare lawaai. Zelfs als de Covid-19-quarantaines een tijdelijke onderbreking van de kakofonie brachten, lijkt het traject van het moderne leven onverbiddelijk: meer auto’s op de wegen, meer vliegtuigen in de lucht, meer zoemende apparaten, meer zoemende en pingelende gadgets. Er zijn luidere en meer alomtegenwoordige tv’s en luidsprekers in openbare ruimtes en open kantoren. In heel Europa leven naar schatting 450 miljoen mensen, ongeveer 65 procent van de bevolking, met geluidsniveaus die volgens de Wereldgezondheidsorganisatie gevaarlijk zijn voor de gezondheid.

Het is een meetbaar feit: de wereld wordt luider. Omdat hulpverleningsvoertuigen luid genoeg moeten zijn om het omringende lawaai te doorbreken, is het volume van hun sirenes een goede maatstaf voor de luidheid van de algehele omgeving. De componist en milieuactivist R. Murray Schafer ontdekte dat een brandweerwagen sirene in 1912 bereikten tot 96 decibel op een afstand van 3 meter, terwijl in 1974 sirenegeluiden op dezelfde afstand 114 decibel bereikten. De journaliste Bianca Bosker meldde in 2019 dat de sirenes van moderne brandweerwagens nog luider zijn: 123 decibel op 10 voet. Dit klinkt misschien niet als een grote toename, maar bedenk dit: decibel is op een logaritmische schaal, dus 90 decibel is eigenlijk 10 keer de geluidsdruk als 80 decibel, ongeveer twee keer zo luid. in onze oren. Het is geen wonder dat lawaai in grote steden als New York en Rio de Janeiro consequent bovenaan de klachtenlijst van bewoners staat.

We kunnen de uitdaging niet alleen bedenken in termen van het niveau van het volume. Het is vaak het hoog- en laagfrequente gezoem van dataopslagcentra en luchthavens dat schade veroorzaakt. Het is gebleken dat deze vormen van auditief geluid een onevenredige impact hebben op gemeenschappen met een midden- en laag inkomen.

In een tijd waarin ten minste een derde van de natuurlijke ecosystemen van de aarde stil is geworden tot het punt van “auditieve uitsterving”, zijn allerlei soorten geluiden – mechanisch, digitaal, menselijk – versterkt.

Er is een tweede soort geluid dat ascendant is: informatief lawaai. In 2010 maakte Eric Schmidt, toenmalig CEO van Google, een opvallende schatting: “Elke twee dagen creëren we nu zoveel informatie als we deden vanaf het begin van de beschaving tot 2003.” Terwijl de tech-magnaat vooral mijmerde over de exponentiële groei van online inhoud, kwam hij op een fundamenteel feit over het traject van de menselijke geschiedenis: er is meer en meer mentale dingen die om je aandacht strijden. De Radicati Group, een technologisch onderzoeksbureau, schat dat in 2019 elke dag 128 miljard zakelijke e-mails werden verzonden, waarbij de gemiddelde zakelijke gebruiker 126 berichten per dag had. Volgens de meest recente gegevens nemen mensen in de Verenigde Staten vijf keer zoveel informatie op als in 1986.

Kunnen we met zoveel informatie omgaan? De toonaangevende experts in de wetenschap van menselijke aandacht zeggen nee.

Mihaly Csikszentmihalyi (spreek uit als chik·sent·mee·hai), de psycholoog die voor het eerst schreef over het psychologische concept van flow, vat de tekortkomingen van onze alledaagse aandachtscapaciteiten samen. Csikszentmihalyi schat dat wanneer een persoon spreekt, we ongeveer 60 bits informatie per seconde moeten verwerken om te begrijpen wat die persoon zegt. Dit omvat het interpreteren van geluiden en het ophalen van herinneringen met betrekking tot de woorden die u hoort. Natuurlijk voegen we vaak meer informatie toe aan onze informatieve lading – zoals het controleren van de tijd voor onze volgende afspraak of nadenken over onze boodschappenlijst voor het avondeten – maar cognitieve wetenschappers berekenen dat we bijna altijd een bovengrens van ongeveer 126 bits per seconde zullen bereiken ( hier en daar een beetje geven of nemen). We zijn omringd door miljarden medemensen op aarde, maar, zoals Csikszentmihalyi aangeeft, “kunnen we er niet meer dan één tegelijk begrijpen.”

Het lijdt geen twijfel dat de groeiende hoeveelheid informatie in de wereld veel zegeningen met zich meebrengt. We zijn dankbaar voor digitaal contact met verre dierbaren, mogelijkheden voor leren en werk op afstand, het streamen van films en alle andere beloningen die de machtige interwebs aan de mensheid schenken. Maar we moeten dit onthouden: de gegevens nemen toe, en ons vermogen om ze te verwerken niet. Vijftig jaar geleden, de geleerde Herbert Simon stel het duidelijk: “Wat informatie verbruikt, is nogal duidelijk: het verbruikt de aandacht van de ontvangers. Een schat aan informatie zorgt dus voor een gebrek aan aandacht.”

Dit wijst ons op de derde categorie van ruis: intern lawaai. Met zoveel prikkels die onze aandacht opslokken, is het moeilijker om stilte in ons bewustzijn te vinden. Al het lawaai buiten kan de intensiteit versterken van wat er in ons omgaat. Met de toegenomen frequentie van inkomende e-mails, sms-berichten, instant messages en sociale-mediameldingen, wordt er steeds meer verwacht dat je altijd aan staat – klaar om te lezen, te reageren en te reageren. Dit geluid maakt aanspraak op ons bewustzijn. Het koloniseert ongerepte aandacht. Het maakt het moeilijker om ons te concentreren op wat voor ons ligt, om de impulsen van onze geest te beheersen, om de open ruimte op te merken, te waarderen en te behouden: de ruimte van stilte.

Zelfs in het tijdperk van geavanceerde neuroimaging-technologieën is het moeilijk om de niveaus van interne ruis in de mensheid kwantitatief te meten. Toch is het mogelijk om bewijs van een probleem te zien via proxy’s: afleiding, verhoogde niveaus van stress, zorgen en zelfgerapporteerde concentratieproblemen.

In onze interviews met academische psychologen, psychiaters en neurowetenschappers hoorden we ze vaak praten over angst als een proxy-indicator van interne geluidsniveaus. Hoewel er verschillende definities van angst zijn, bevatten de meeste niet alleen elementen van angst en onzekerheid, maar ook van intern geklets. In een onderzoek uit 2018 onder 1000 Amerikaanse volwassenen ontdekte de American Psychological Association dat 39 procent van de Amerikanen aangaf meer angstig te zijn dan het jaar ervoor, en nog eens 39 procent meldde dezelfde hoeveelheid angst als het jaar ervoor. Dat is meer dan driekwart van de bevolking die op zijn minst enige mate van angst meldt. En dat was vroeger Covid19. Pandemiestudies uit China en het VK laten een snelle verslechtering van de geestelijke gezondheid van hun burgers zien. Uit een Amerikaans onderzoek uitgevoerd tijdens de lockdowns van april 2020 bleek dat 13,6 procent van de volwassen respondenten “ernstige psychische problemen” rapporteerde – een stijging van 250 procent ten opzichte van 2018.

Ethan Kross, een professor psychologie aan de Universiteit van Michigan en een vooraanstaand expert op het gebied van de wetenschap van interne dialoog, definieert “gebabbel” als “de cyclische negatieve gedachten en emoties die ons unieke vermogen tot introspectie in een vloek veranderen in plaats van een zegen. ” Negatieve zelfpraat, zoals piekeren over het verleden en zorgen maken over de toekomst, kan genadeloos en zelfs slopend zijn. Toch is het slechts één aspect van de interne soundscape. Of de boodschap nu negatief, positief of neutraal is, moderne interne dialoog is met hoge snelheid en hoog volume. Zoals Kross het zegt: “De stem in je hoofd is een zeer snelle prater.” Op basis van bevindingen dat “innerlijke spraak” wordt gecondenseerd tot een snelheid van ongeveer vierduizend woorden per minuut – 10 keer de snelheid van uitgedrukte spraak – schat Kross dat de meesten van ons in de moderne tijd moeten luisteren naar ongeveer 320 State of the Union-toespraken ‘ waard van innerlijke monoloog op een bepaalde dag.


We gebruiken het woord “lawaai” niet lichtvaardig.

Er is een gemeenschappelijk element in de drie soorten ruis in onze auditieve soundscapes, in de informatieve rijken en in ons eigen hoofd, waardoor ze zich onderscheiden van wat we in het algemeen geluid, data of gedachte zouden kunnen noemen. Lawaai is in twee woorden “ongewenste afleiding”.

De neurowetenschapper Adam Gazzaley en de psycholoog Larry Rosen hebben een handige manier om te definiëren wat er gebeurt als we geluid tegenkomen. Ze noemen het ‘doelinterferentie’. Het is wanneer je merkt dat gerichte aandacht, zelfs voor eenvoudige taken, onmogelijk is vanwege non-stop geklets in je open kantoor. Het is wanneer de jingle van een Twitter-melding je aandacht trekt, net zoals een vriend moeilijk persoonlijk nieuws deelt. Het is wanneer we een onopgelost conflict ‘herspelen’ tijdens een onbetaalbaar moment, zoals terwijl we naar je dochter kijken in de rol van Cyclops in haar eerste toneelstuk op school. Dit zijn individuele, kortstondige ervaringen van auditieve, informatieve of interne ruis. Maar samen vormen ze meer dan hinderlijk. Hun cumulatieve impact kan de kwaliteit van ons bewustzijn bepalen, hoe we denken en voelen. Al het lawaai kan interfereren met wat misschien wel ons grootste doel is: bewust kiezen hoe we onze tijd op deze planeet doorbrengen.

We zijn ons ervan bewust dat het woord ‘doel’ een focus op productiviteit kan impliceren. Maar wat we hier bedoelen is “doel” in de brede zin: niet alleen het invullen van takenlijsten en cv-bouwers, maar het bereiken van een lange-afstandsbestemming door de positie van de Poolster. Wat doe je echt? willen? Wat betekent het om je leven te leven in overeenstemming met wat je waardeert en wat je gelooft dat waar is? Wat belemmert uw vermogen om u hierop te concentreren?

Het begrijpen en realiseren van onze doelen, in die zin, vereist reductie van geluid. Het begint met het gewone dagelijkse werk om het geluid te beheersen. Dit soort helderheid vereist ook tijd en ruimte voor het cultiveren van meeslepende stilte.

Het is niet alleen mogelijk of wenselijk om voorbij de interferentie te komen. Dit is een van de belangrijkste verplichtingen die we onszelf en de mensen om ons heen aangaan. Het overstijgen van het lawaai dat onze ware percepties en bedoelingen vervormt, is een diep persoonlijk streven, maar het heeft ook sociale, economische, ethische en politieke implicaties.

Lang geleden in de 17e eeuw zei de filosoof en geleerde Blaise Pascal: “Alle problemen van de mensheid komen voort uit het onvermogen van de mens om stil alleen in een kamer te zitten.” We moeten het lawaai kunnen overstijgen – de naakte realiteit kunnen weerstaan ​​en zelfs waarderen zonder al het commentaar, entertainment en decoratie – als we willen zien wat er toe doet. We moeten dit doen als we onze relaties met de natuur en onze relaties met elkaar willen herstellen.

Decennia voordat de woorden ‘aandachtseconomie’ in het populaire lexicon kwamen, dacht een Zwitserse contemplatief genaamd Max Picard na over een vraag: waarom wegen we de kosten en baten van al het lawaai dat we genereren niet serieus af? ‘Stilte’, schreef Picard, ‘is het enige fenomeen dat tegenwoordig ‘nutteloos’ is. Het past niet in de wereld van winst en nut; het is gewoon zo. Het lijkt geen ander doel te hebben; het kan niet worden uitgebuit.” Picard schreef dat er eigenlijk meer ‘hulp en genezing’ is in stilte dan in alle ‘nuttige dingen’ in de wereld. “Het maakt de dingen weer heel, door ze terug te brengen van de wereld van verstrooiing naar de wereld van heelheid.” Hij concludeerde: ‘Het geeft dingen iets van zijn eigen heilige nutteloosheid; want dat is wat stilte zelf is: heilige nutteloosheid.”

Van het boek gouden door Justin Zorn en Leigh Marz. Copyright © 2022 door Justin Zorn en Leigh Marz. Gepubliceerd door Harper Wave, een imprint van HarperCollins Publishers. Met toestemming herdrukt.

Justin Talbot Zorn is een Door Harvard en Oxford opgeleide specialist in de economie en psychologie van het floreren van de mens. Hij heeft gediend als zowel strateeg als meditatieleraar in het Amerikaanse congres.

Leigh Marz is een samenwerkings- en leiderschapscoach voor grote universiteiten, bedrijven en federale agentschappen.

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Latest article