Thursday, May 19, 2022

Het is niet alleen Poetin. De Hongaarse Viktor Orban is Europa’s andere bedreiging voor de democratie.

Must read

Shreya Christinahttps://cafe-madrid.com
Shreya has been with cafe-madrid.com for 3 years, writing copy for client websites, blog posts, EDMs and other mediums to engage readers and encourage action. By collaborating with clients, our SEO manager and the wider cafe-madrid.com team, Shreya seeks to understand an audience before creating memorable, persuasive copy.

Op zondag avond, Hongaarse premier Viktor Orbán won voor de vierde keer herverkiezing – opkomende met controle over meer dan tweederde van de parlementaire zetels van het land In tegenstelling tot peilingen voor de verkiezingen sluiten. Deze vierde overwinning op rij betekent dat hij zal blijven de op twee na langstzittende huidige leider in Europa met bijna 16 jaar aan de macht, alleen achter de Wit-Russische Aleksandr Loekasjenko (28 jaar als president) en Ruslands Vladimir Poetin (23 jaar als president of premier).

Dat de leeftijdsgenoten van Orbán ronduit dictators zijn, is terecht, aangezien de verkiezingen van zondag allesbehalve vrij en eerlijk waren. De afgelopen 12 jaar heeft Orbán er systematisch aan gewerkt om de Hongaarse democratie in een schijnvertoning te veranderen: een waar verkiezingen eerlijk lijken, maar plaatsvinden op ongelijk speelveld. Door tactieken variërend van extreme gerrymandering tot mediacontrole tot oneerlijke regels voor campagnefinanciering, heeft hij het de oppositie ondenkbaar moeilijk gemaakt om zijn Fidesz-partij bij de stembus te verslaan.

De resultaten van zondag weerspiegelen deze ondemocratische realiteit, waarbij zijn partij opnieuw genoeg zetels won om eenzijdig de Hongaarse grondwet te wijzigen.

“Het is twijfelachtig of hij bij vrije en eerlijke verkiezingen, met een evenrediger kiesstelsel, een parlementaire meerderheid zou behalen, laat staan ​​zo’n grote”, zei Cas Mudde, een expert op het gebied van Europese politiek aan de Universiteit van Georgia, schrijft in de New Statesman.

Orbán heeft een echt kiesdistrict. Veel Hongaren, vooral culturele conservatieven buiten de hoofdstad Boedapest, vinden zijn politieke stijl echt aantrekkelijk. Zijn systeem is gebaseerd op het versterken van de invloed van deze supporters, het overtuigen van anderen om zich bij hen aan te sluiten door meedogenloze propaganda, en het uithongeren van zijn critici van de middelen die ze nodig hebben om te concurreren.

Het mag geen verrassing zijn dat Hongarije Poetins beste vriend was in de Europese Unie en de NAVO tijdens de crisis in Oekraïne, waarbij het regime van Orbán pro-Russische propaganda uitzond en wapentransporten naar Oekraïne van Hongaarse bodem verbood. In een echt democratisch systeem zou deze houding waarschijnlijk een electorale verplichting zijn geweest: Hongaren hebben een levendige nationale herinnering aan de Sovjet-invasie van 1956 van hun land.

Maar Hongarije is in werkelijkheid geen democratie. En de duurzaamheid van zijn regime vormt een probleem voor Europa – een verraderlijke interne dreiging die een aanvulling vormt op Poetins meer meedogenloze externe.

Waarom de Hongaarse verkiezingen zo oneerlijk waren

De 199 zetels in het Hongaarse parlement worden gekozen volgens een tweesporensysteem. Drieënnegentig zetels worden proportioneel gekozen, waarbij partijen een percentage krijgen dat ongeveer gelijk is aan hun nationale stemtotaal. De overige 106 zetels werken als Amerikaanse of Britse verkiezingen, waarbij één lid wordt gekozen om een ​​specifiek wetgevend district te vertegenwoordigen.

Het is in dit tweede soort stoel waar de Fidesz-partij van Orbán echt de score opliep. Hoewel ze wonnen 53 procent van de stemmen op nationaal niveauzij hebben gewonnen 83 procent van de stoelen in single-lid districten – inclusief maar liefst 98 procent van de zetels in districten buiten Boedapest.

Dit weerspiegelt sterkere overheidssteun op het platteland, maar ook gerrymandering. Vóór de verkiezingen van 2014 hertekende de regering van Orbán de kaart met één district om: aanhangers van de oppositie in een handvol districten verzamelen terwijl ze hun aanhangers over velen verspreiden. Sindsdien heeft het meer dan tweederde van de zetels gewonnen bij drie opeenvolgende verkiezingen, ondanks een veel kleiner aandeel van de stemmen: 45 procent in 2014, 49 procent in 2018 en 53 procent in 2022 (een tweederdemeerderheid is belangrijk omdat het stelt Fidesz in staat de grondwet eenzijdig te wijzigen).

Dat het aandeel van Fidesz in de stemmen stijgt, is ook geen toeval. Naast gerrymandering heeft de regering van Orbán in toenemende mate de media-omgeving en het campagnesysteem tegen zijn tegenstanders opgetuigd – wat betekent dat steeds minder Hongaren ooit horen wat de oppositie te zeggen heeft.

Na de overwinning van 2010 gebruikte de Fidesz-regering de macht van de staat om druk uit te oefenen op particuliere mediabedrijven om te verkopen aan de staat of aan oligarchen die banden hadden met Fidesz. Tactiek inbegrepen het inhouden van advertentiedollars van de overheid, het selectief blokkeren van fusies waardoor verkooppunten zouden kunnen uitbreiden en het opleggen van bestraffende belastingen op advertentie-inkomsten.

Tegen 2017, ongeveer 90 procent van alle media in Hongarije was eigendom van de staat of een bondgenoot van Fidesz, inclusief elke regionale krant in het land – maar dat was nog steeds niet genoeg. In 2020 werd Index – de populairste onafhankelijke nieuwswebsite van het land – overgenomen door een bondgenoot van Orbán, die ontsloeg de hoofdredacteur (80 van de 90 journalisten nam vervolgens ontslag uit protest). In 2021 was het oppositievriendelijke radiostation Klubradio uit de lucht gehaald; de frequentie was vervolgens toegewezen aan een regeringsgezinde outlet.

Viktor Orbán spreekt de media toe na het uitbrengen van zijn stem tijdens de algemene parlementsverkiezingen op 3 april 2022 in Boedapest
Janos Kummer/Getty Images

De structuur van verkiezingscampagnes is eveneens bevooroordeeld. In 2020 nam de regering 50 procent van de federale financiering van alle politieke partijen om de reactie op het coronavirus te financieren. Dit lijkt misschien alle partijen in gelijke mate te treffen, maar Fidesz heeft verschillende bronnen van campagnefinanciering, onafhankelijk van staatssteun, die zijn tegenstanders niet hebben. “Hoewel Fidesz, de regeringspartij, over vrijwel oneindige middelen beschikt, zal dit een enorme druk leggen op de oppositiepartijen”, zei hij. Hongaarse journalist Szabolcs Panyi schreef destijds.

Tijdens de huidige campagne kon je het verschil in middelen zien. Een rapport van 31 maart van Hongaarse corruptiewaakhonden ontdekten dat de regering meer dan acht keer zoveel aan reclameborden voor campagnes uitgaf als de oppositie; het vertoonde 12.171 campagneborden in het hele land, vergeleken met 1.564 voor de oppositie. De Fidesz-campagne overschreed eigenlijk de wettelijke limieten voor de uitgaven voor billboards, volgens het rapport, maar ze kwamen ermee weg door campagneposters die door de overheid zelf werden gefinancierd, te bestempelen als ‘openbare informatie-activiteiten’.

De inhoud van de overheidsprogrammering zelf is rechtstreeks bedoeld om de sterkste supporters van Fidesz op het conservatieve platteland van Hongarije aan te spreken. De regering zet een reeks schurken op – moslimmigranten, de joodse miljardair George Soros, LGBTQ-activisten – en presenteert ze als existentiële bedreigingen voor de manier van leven van Hongarije. Veel Hongaren ondersteunen authentiek Orbáns opvattingen over deze onderwerpen; het meedogenloos hameren op deze thema’s in regeringsgezinde media wijkt af van de corrupte en antidemocratische hart van zijn regime.

In 2022 was de oppositie meer verenigd dan in het verleden: alle grote niet-Fidesz-partijen, van de extreemrechtse Jobbik tot de centrumlinkse MSZP, verenigden zich in een verenigde lijst. Dit betekent dat ze probeerden hun middelen te bundelen en niet met meerdere kandidaten in districten met één lid, wat in theorie Fidesz’ middelenvoordeel en gerrymandering tegengaat.

Maar het feit dat deze verkiezingen niet eens dichtbij waren, zoals peilingen voorafgaand aan de verkiezingen suggereerden, laat zien hoe goed de machine van Fidesz werkt. Het is bedoeld om de Hongaren die zijn opvattingen authentiek steunen een te grote invloed in het politieke systeem te geven door middel van gerrymandering, terwijl de invloed van degenen die het er niet mee eens zijn, wordt onderdrukt. Het is deze combinatie van democratische en autoritaire kenmerken – een mix die politicologen ‘concurrerend autoritarisme’ noemen – die Orbán in staat stelt zijn tegenstanders te onderdrukken en zijn aanhangers ervan te overtuigen dat ze nog steeds in een democratie leven.

Waarom de overwinning van Orbán ertoe doet

In zijn overwinningstoespraak vermeldde Orbán een reeks vijanden die probeerde zijn herverkiezing te stoppen. De lijst, die voornamelijk uit joden of stereotiepe joodse stand-ins bestond, culmineerde door met de vinger te wijzen naar Volodymyr Zelenskyy – de Joods Oekraïense president die momenteel een held is in de rest van Europa.

“Deze overwinning zal de rest van ons leven worden herinnerd omdat zoveel mensen zich tegen ons hebben verenigd, inclusief links thuis, internationaal links overal, de bureaucraten in Brussel, alle fondsen en organisaties van het Soros-imperium, de buitenlandse media , en uiteindelijk zelfs de Oekraïense president”, zei hij.

Zelenskyy, die de woede van Orbán navolgde kritiek op zijn standpunt over de oorlog in een toespraak eind maart, kan niet tevreden zijn met de resultaten van zondag. Vladimir Poetin daarentegen was een van de meest prominente wereldleiders om Orbán te feliciteren met zijn overwinning — wensend voor “de verdere ontwikkeling van bilaterale partnerschapsbanden” ondanks “de complexe internationale situatie”.

In werkelijkheid zijn deze banden al diep genoeg. Rapportage door Direkt36een van de weinige onafhankelijke media in Hongarije, heeft een groot aantal gunsten van Orbán ontdekt voor Poetin – variërend van een liefje kernenergiedeal tot het tolereren van Russische spionageactiviteiten in Hongarije.

Dit is een van de redenen waarom de Hongaarse verkiezingsresultaten zo belangrijk zijn, zelfs voor mensen buiten Hongarije. De liberaal-democratische orde in Europa wordt van buitenaf aangevallen, dankzij de invasie van Poetin vanuit Rusland. Maar de Hongaarse regering ondermijnt het van binnenuit en neemt een effectief pro-Russisch standpunt in dat het vermogen van Europa om de Russische agressie aan te pakken verzwakt.

Het autoritaire model van Orbán is anders dan dat van Poetin. Terwijl de laatste een lange geschiedenis heeft van zijn tegenstanders in de gevangenis gooien (of erger), laat de eerste hen over het algemeen spreken, maar zorgt ervoor dat weinigen ze kunnen horen. Deze gedeelde antipathie tegen democratie, en hun wederzijdse haat tegen liberale culturele waarden, bindt de twee leiders.

RUSLAND-HONGARIJE-POLITIEK-DIPLOMATIE

Poetin en Orbán in Moskou in 2018.
Alexey Druzhnin/Spoetnik/AFP

Dit is tegenwoordig het duidelijkst zichtbaar in de Hongaarse propaganda over de oorlog, die in sommige gevallen niet te onderscheiden is van wat je zou kunnen horen op Russische overheidszenders zoals RT.

“Als je tegenwoordig staatsgerelateerd nieuws in Hongarije leest en bekijkt, krijg je een gestage stroom van Kremlin-vriendelijke framingen, argumenten en regelrechte samenzweringen over de oorlog in Oekraïne”, schrijft hij. Lili Bayer van Politico. “De CIA heeft geholpen om de huidige Oekraïense regering aan de macht te krijgen. De VS hebben Rusland ertoe aangezet Oekraïne aan te vallen. Oekraïense wapens mogen verkocht worden aan ‘terroristen’ in Frankrijk. President Volodymyr Zelenskyy gedraagt ​​zich als Adolf Hitler tijdens de afnemende dagen van de Tweede Wereldoorlog.”

De pro-Kremlin-kanteling van Hongarije is ook te zien in zijn acties. De Hongaarse regering heeft niet alleen haar veto uitgesproken over het gebruik van zijn grondgebied voor wapenleveringen aan Oekraïne, maar heeft ook economische banden met Rusland onderhouden. Het is bijvoorbeeld het enige EU-land dat werkt nog steeds samen met de Russische Internationale Investeringsbank.

Terwijl Orbán met tegenzin instemde met de EU-sancties, heeft hij luid gezworen alle beperkingen op de invoer van Russische olie en gas te blokkeren – en heeft zelfs gesuggereerd bij het blokkeren van de verlenging van de huidige beperkingen.

In deze, Boedapest is meestal alleen. De pro-Russische houding heeft Hongarije afgesplitst van zijn politieke bondgenoot Polen, waar de rechtse autoritaire partij Wet en Rechtvaardigheid een standvastige anti-Moskou-lijn heeft ingenomen. Eind maart heeft de Poolse minister van Defensie teruggetrokken van een geplande top met Hongarije, daarbij verwijzend naar hun meningsverschillen over de invasie in Oekraïne.

Maar zelfs één meningsverschil in Europa is van belang, aangezien belangrijke beslissingen zoals de stemmingen in de Europese Raad en de toelating van nieuwe staten tot de NAVO unanieme instemming vereisen. Experts op het gebied van Hongarije waarschuwden voorafgaand aan de verkiezingen dat een overwinning van Orbán een langetermijnbedreiging zou kunnen vormen voor het vermogen van Europa om effectief te reageren op de agressie van Poetin.

“Als Orbán na april aan de macht blijft, zal hij het Westen bedreigen door de eenheid rond sancties te verbreken en ze te gebruiken als onderhandelingsfiche bij toekomstige besluiten van de Europese Raad, en zijn zogenaamde bondgenoten te chanteren met veto’s,” schrijft Peter Krekó, directeur van de denktank Political Capital in Boedapest. “De verkiezingen van Hongarije zullen binnenkort beslissen hoe lang het spook van het Poetinisme Europa nog zal rondspoken.”

Krekó overdrijft misschien de zaak: Hongarije is een klein land, met een bevolking van ongeveer 10 miljoen mensen, met slechts een handvol vrienden binnen de Europese Unie. Maar in een continent waarvan de collectieve instellingen gebaseerd zijn op gedeelde democratie, kan zelfs één autoritaire staat hoofdpijn veroorzaken.

En in de Verenigde Staten, waar Orbán een groeiende fanclub aan de rechterkant heeft, zal zijn overwinning dienen als verdere inspiratie voor een “postliberale” Amerikaanse toekomst.


More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Latest article