Thursday, July 7, 2022

Hoe Gen Z NES Tetris tot het uiterste drijft

Must read

Shreya Christinahttps://cafe-madrid.com
Shreya has been with cafe-madrid.com for 3 years, writing copy for client websites, blog posts, EDMs and other mediums to engage readers and encourage action. By collaborating with clients, our SEO manager and the wider cafe-madrid.com team, Shreya seeks to understand an audience before creating memorable, persuasive copy.

Image Credit: Greyj/Getty Images (aangepast)

“Classic Tetris” verwijst meestal naar de NES-poort van het spel. Het wordt beschouwd als de originele gouden standaard en is de versie die wordt gespeeld in de CTWC-toernooien. Dit betekent originele NES-consoles, controllers en grote oude CRT-tv’s. “Veel mensen lachen ons uit in de reacties. Ze zeggen: kun je je geen nieuwe tv’s veroorloven?’ Cornelius vertelde cafe-madrid.

Dit zorgt niet alleen voor authenticiteit, het creëert een gelijk speelveld. Andere competities, zoals Classic Tetris Monthly, zijn meer ontspannen over welke hardware/emulatie je kunt er mee spelen, maar CTWC en alle wereldrecords worden meestal gespeeld op originele Nintendo-consoles. Er is een kleine concessie die een speciale versie van het spel mogelijk maakt die is aangepast om hogere scores mogelijk te maken (vaak gedaan met een Game Genie) en je zult later begrijpen waarom.

Saelee’s overwinning bij de CTWC-finale van 2018 heeft iedereen misschien verrast, maar het gebeurde niet in een vacuüm. De belangstelling voor het spel groeide gestaag sinds het inaugurele evenement van het toernooi in 2010, dat ook het onderwerp was van een documentaire: Ecstasy of Order: The Tetris Masters (geregisseerd door Cornelius). De film volgde een lappendeken van hooggeplaatste spelers naar het hoogtepunt van het eerste CTWC-evenement. De winnaar? Jonas Neubauer.

CTWC vond al snel een thuis op de Portland Retro Gaming Expo en groeide elk jaar in omvang. In 2016 vond een andere nieuwkomer de weg naar de finale tegen Neubauer, die streed om zijn 6e titel. Die speler, Jeff Moore, had de run van zijn leven, herhaalde Tetrises scoren tot grote verbazing van de commentatoren. “Boom, Tetris for Jeff” gilden ze elke keer dat hij een lange balk aan de rechterkant van het scherm naar beneden schoof.

“De commentatoren werden zo overdreven enthousiast over deze nieuwe dark horse-kandidaat, Jeff, dat ze een beetje overdreven zeiden: ‘Boom, Tetris for Jeff’. En mensen kwamen zojuist de video tegen [on YouTube]’ zei Cornelis. bezuinigingen zijn gemaakt en t-shirts werden gedrukt. “Boom, Tetris for Jeff” was precies het juiste soort dwaas in de juiste soort locatie (YouTube) om de interesse van jongere ogen te wekken en een groeiende honger naar competitieve klassieke Tetris-video’s op gang te brengen.

“Er komen veel meer jonge spelers in het spel, vooral sinds Joseph Saelee het wereldkampioenschap won, omdat hij de scene een beetje opblies op het gebied van tieners en zo.” Christopher “Cheez” Martinez, vertelde cafe-madrid.

Cheez, zoals hij in de Tetris-gemeenschap bekend staat, is een van die tieners. Hij vond de game via Saelee’s video over het winnen van het wereldkampioenschap en vervolgens nog een aanbeveling over: Tetris-effect. Op 16-jarige leeftijd verkent hij een spel dat al twee keer zo oud was als hij. Net als veel andere nieuwe, tienerspelers, is hij opmerkelijk snel vooruitgegaan.

Greyj/Getty Images (aangepast)

Voordat er wedstrijden zoals CTWC waren, waren er twee witte walvissen voor elite klassieke Tetris-spelers. De belangrijkste was de “maxout”. De NES-versie van het spel heeft slechts een scorebord van zes cijfers, wat betekent dat 999.999 de hoogst haalbare score is, maar het bereiken ervan was moeilijk, niet in de laatste plaats vanwege het tweede ongrijpbare doel: level 29 verslaan (ook wel het ‘kill-screen’ genoemd).

Zoals iedereen die een versie van Tetris heeft gespeeld, weet, is een van de belangrijkste dynamieken dat je lijnen vrijmaakt om naar het volgende niveau te gaan, omdat de blokken sneller vallen dan het vorige niveau. In NES Tetris is level 29 het moment waarop het spel zijn maximale snelheid bereikt en werd algemeen beschouwd als onmogelijk te verslaan toen DAS de enige speelstijl was. Dit betekende op zijn beurt dat als je voor een maximum speelde, je daar vóór level 29 moest zijn.

Het maximum was officieel voor het eerst bereikt door Harry Hong in 2009, maar het is algemeen aanvaard dat een andere old school-speler, Thor Aackerlund, het eerder bereikte, maar in een tijd lang voor videotelefoons, YouTube en sociale media. Aackerlund beweerde ook te hebben bereikte niveau 30 (zij het kort) maar de mythe over de prestatie betekende dat het vele jaren zou duren voordat het kill-scherm echt als verslagen werd beschouwd.

Na Hong’s maxout in 2009 begon elk jaar een langzaam stroompje spelers het doel te bereiken. Tot je bij 2019 komt, op welk punt het nummer exponentieel versnelt. “Het kostte me een jaar, ik ging vrij langzaam vooruit in vergelijking met veel van de spelers nu eigenlijk. Mensen halen hun maximum over vier of vijf maanden. Het is een beetje belachelijk.” zei Cheez. Hij behaalde zijn eerste maxout in 2019 en was de 65e speler ooit die dat deed. Vandaag hebben ongeveer 400 mensen de magische miljoen punten bereikt.

Wat betreft het passeren van het “kill-screen” van niveau 29. Dit werd op een gegeven moment als bijna onmogelijk beschouwd. Een harde muur die niet overwonnen kon worden vanwege de manier waarop het spel was ontworpen. DAS kan de stukken gewoon niet snel genoeg naar een van beide kanten verplaatsen, wat betekent dat zodra de “stapel” boven een bepaalde hoogte is, wiskunde het overneemt en falen gegarandeerd is. Ondanks die glimp van level 30 door Aackerlund, eindigde het schrikbewind van kill screen echt toen Saelee een geverifieerd niveau 33 slechts enkele maanden na het winnen van zijn eerste wereldkampioenschap.

Maar ondanks het feit dat de twee hoofddoelen van Tetris op hoog niveau niet langer buiten bereik zijn, lijken deze prestaties voor de huidige maatstaven bijna vreemd. Toen DAS plaats maakte voor hypertapping, werd het eens onmogelijke al snel een overgangsrite voor elitespelers. Maar nu de beperking van het kill-scherm is verwijderd, is ook de theoretische scorelimiet geëlimineerd. Terwijl level 29 waarschijnlijk was bedoeld om het laatste niveau te zijn (de niveauteller breekt zodra je 30 bereikt en de snelheid neemt niet langer toe, ongeacht welk niveau je bereikt) hypertapping was misschien nog steeds niet helemaal snel genoeg om spelers veel verder te laten komen.

Cheez had andere ideeën.

Een geanimeerde Tetromino GIF

Greyj/Getty Images (aangepast)

Terwijl hij naam had gemaakt als speler met hypertapping, vond Cheez uiteindelijk een video van iemand die een techniek gebruikte die de invoer verdubbelde voor één druk op de knop. “Ze zouden hun duim naar beneden doen, en ze zouden op de bodem en de bovenkant in hun andere duim slaan, en je zou vrijwel twee invoer krijgen met dezelfde beweging. Dus daar heb ik eind 2020 een beetje inspiratie uit gehaald. En rollen werd een ding.”

“Rollen” is een vreemde techniek om naar te kijken. De meeste spelers laten de controller op hun dij of knie rusten, velen dragen een enkele handschoen en “tokkelen” vervolgens op de controller van beneden met één duim op de D-pad. Hoe je er ook komt, je kunt stukken nog sneller naar links en rechts verplaatsen dan met hypertapping. Het is zo’n efficiënte techniek, zegt Cornelius, dat sommige fans het als bedrog beschouwen. Het is volkomen legaal in de ogen van CTWC, omdat het wordt gedaan met ongewijzigde NES-hardware en niets anders dan je handen.

Rollen is zo effectief dat spelers de huidige limieten van het spel kunnen ontmantelen. Weet je nog hoe Saelee het eerste level 33 bereikte in 2019? Nou, toen ik Cheez interviewde voor dit verhaal, het nieuwe record voor de hoogste niveau was 63 – kill-screen en nog wat. Tegen de tijd dat ik op publiceren klikte, is dat record weer verbroken, met een oogverblindend gevoel niveau 95 nu het te verslaan doel.

Deze snelle vooruitgang gaat niet alleen over nieuwe wereldrecords, het verandert fundamenteel hoe het spel wordt gespeeld, strategisch en fysiek. Competitieve klassieke Tetris draait helemaal om de score. Niet het aantal lijnen of hoeveel Tetrises je maakt, maar wie de meeste punten scoort in een best of three-game.

In de oude wereld dwong de harde limiet van het kill-scherm spelers om zich te concentreren op efficiënt spelen, door zoveel mogelijk Tetrises te scoren vóór level 29. In het tijdperk van rollen trainen profs door beginnend op niveau 29. Dit is waar de Game Genie binnenkomt, aangezien de originele versie van het spel gewoon niet boven 999.999 kan tellen, wat je zeker nodig zult hebben als je dit niveau eenmaal hebt bereikt. Als je je vaardigheden op het snelst mogelijke niveau aanscherpt, wordt dat het nieuwe normaal en kun je theoretisch voor onbepaalde tijd spelen. Dat is hoe we van het onmogelijke kill-scherm naar een niveau 95 kunnen gaan. Maar dit brengt ook enkele uitdagingen met zich mee voor de ontluikende esport, iets waarvan Cornelius zich maar al te goed bewust is.

“Ik voorspel dat binnen, misschien is het dit jaar, misschien is het over vijf jaar, maar heel snel zal iedereen altijd het maximale uit level 28 halen. En ze zullen altijd level 50 bereiken. En nog een miljoen punten halen . En het gaat echt gewoon dit zijn… wie als eerste deinst, wie het eerst verprutst, is echt het enige dat telt’, zei hij.

Dit gebeurt al, in ieder geval in het record-setting circuit. Kort voordat ik Cheez interviewde had hij onlangs een wereldrecord voor de hoogste score neergezet: 2,3 miljoen die terloops een niveau 61 en in totaal 551 lijnen bevatte – beide destijds ook nieuwe wereldrecords. Deze zijn sindsdien allemaal verslagen, en met aanzienlijke marges. De game bevindt zich nu in het stadium waarin spelers op zoek zijn naar meer niche of specifieke doelen en records om te breken – zoals de hoogste score behaald met een start van niveau 29 – omdat dit de gebieden van het spel zijn die nog wijd moeten worden opengebroken.

Begin 2021 schokte iets onverwachts de Tetris-gemeenschap. Op 5 januari, op 39-jarige leeftijd, stortte Neubauer in en stierf aan een plotselinge hartritmestoornis met onbekende oorzaak. Het meest iconische personage van de game was verdwenen, en met hem de laatste kampioen DAS-speler. “Het overlijden van Jonas is een groot deel van het verhaal en hij was een vriend van mij”, zei Cornelius. “Natuurlijk is niets te vergelijken met het verlies in het algemeen. Maar voor de Tetris-scène was het echt gaaf om één persoon van de oude garde te hebben die echt met alle kinderen kon omgaan.

Ondanks hernieuwde interesse in het spel van een veel jongere generatie, is Tetris nog steeds een beetje een marginale esport. Je zult spellen vinden op ESPN en het is duidelijk in populariteit gegroeid, maar de prijzenpotten blijven bescheiden in vergelijking met meer populaire spellen zoals Tegenaanval of League of Legends.

“Het best betalende toernooi is op dit moment CTWC. En de eerste prijs is $ 3.000. Dus het is nee Fortnite maar het is sowieso een behoorlijke som geld.” zei Cheez. Toen ik hem vroeg of hij zou overwegen om dit fulltime te doen als dat een optie zou worden, was hij diplomatiek. “Eerlijk gezegd is het moeilijk om de toekomst van de scene te voorspellen, maar als het geld goed wordt, probeer ik er op een gegeven moment een baan van te maken, maar ik weet niet hoe stabiel het zou zijn.”

Cornelius is iets optimistischer over waar de toekomst toe zou kunnen leiden. “Weet je, als je naar een Olympische sport kijkt, kijk je niet naar iemand die alle anderen met het dubbele verslaat, je ziet mensen winnen met deze kleine, kleine, kleine marges die bijna onmerkbaar zijn,” zei hij. “Ik denk dat dat is waar Tetris naartoe gaat, waar de spelers allemaal samenkomen op een punt waar ze allemaal precies hetzelfde spelen. En er is één ideale manier om te spelen en we zijn getuige dat ze elk jaar proberen iets toe te voegen, het gewoon een beetje verder te pushen.”

Cheez van zijn kant bereikte de halve finale van april Klassieke Tetris maandelijks evenement en zal ongetwijfeld zijn plaats in de top zeven van 2020 op CTWC willen verslaan nadat hij vorig jaar als 21e was geëindigd in het evenement. Eén ding is zeker, wie er ook wint, zal waarschijnlijk een roller zijn, wat betekent dat Cheez’s stempel op het toernooi en het spel in het algemeen onuitwisbaar is.

Door de pandemie zag CTWC zich genoodzaakt de wedstrijd online te doen. De plannen voor dit jaar zijn nog niet bevestigd, maar de hoop is om indien mogelijk terug te keren naar een persoonlijk evenement. De huidige wereldkampioen Michael “Dog” Artiaga keert terug om zijn titel te verdedigen. Na Saelee’s overwinning in 2018, won hij opnieuw in 2019. Dog pakte de titel de volgende twee jaar en er staat een groot aantal spelers klaar om zijn kroon te pakken. Hond wordt algemeen beschouwd als de te verslaan hond, vooral na het behalen van een hoge score van 2,2 miljoen op een niveau 29 start. Omdat de Tetris van vandaag begint waar het oude spel ophield.

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Latest article