Saturday, July 2, 2022

Hoge gasprijzen kunnen worden verlicht door de Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act – als deze door de Senaat wordt aangenomen

Must read

Shreya Christinahttps://cafe-madrid.com
Shreya has been with cafe-madrid.com for 3 years, writing copy for client websites, blog posts, EDMs and other mediums to engage readers and encourage action. By collaborating with clients, our SEO manager and the wider cafe-madrid.com team, Shreya seeks to understand an audience before creating memorable, persuasive copy.

Terwijl de gemiddelde consument de dupe wordt van stijgende gasprijzen, zijn grote olie- en gasbedrijven historische winsten blijven binnenhalen. Wetgevers maakten zich zorgen over het schril contrast tussen de inkomsten van de sector en de strijd van de consument die werd nagestreefd – en donderdag door het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden werd aangenomen – een rekening dat zou roofzuchtige prijsstijgingen onwettig maken en de federale bevoegdheid uitbreiden om vermeende prijsopdrijving te onderzoeken. De Wet ter voorkoming van uitholling van brandstofprijzen voor consumenten is bedoeld om de stijgende gasprijzen te helpen verlichten; de landelijke gemiddelde gasprijs bereikte $ 4,45 per gallon vorige week — een recordhoogte voor de VS. Sommige staten, zoals Californië, hebben gasprijzen gezien bereik $ 6 per gallon.

Dat heeft geleid tot een ongekend eerste kwartaal voor olie- en gasbedrijven. Volgens een analyse van de waakhondgroep Accountable.US namen de 21 beste bedrijven van het land de $ 41 miljard in winst tijdens het eerste kwartaal van dit jaar – gemiddeld $ 1,2 miljard meer per bedrijf in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar, aldus het rapport. Bedrijven als Devon Energy hebben zo’n goed inkomen dat ze aandeelhouders hebben beloond met ‘record’ uitbetalingen. En het Congres heeft er zeker kennis van genomen.

“Ik ben een trotse kapitalist, en wat we ervaren met brandstofprijzen is het resultaat van een gebroken markt,” zei Rep. Katie Porter, een Californische democraat en een van de oorspronkelijke co-sponsors van de Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act. “Big Oil executives scheppen op tegen aandeelhouders over prijsopdrijvende families aan de pomp. Ze houden het aanbod met opzet laag om recordhoge winsten te behalen, waardoor gezinnen – en onze hele economie – in het proces worden gedrukt.”

Huiswetgevers keurden het wetsvoorstel goed met een stemming van 217-207 stemmen, zonder enige steun van de Republikeinen. Vier gematigde democraten – afgevaardigden Lizzie Fletcher, Jared Golden, Stephanie Murphy en Kathleen Rice – verzetten zich tegen de partijlijn en stemden tegen het wetsvoorstel.

“De wet op de preventie van brandstofprijzen voor consumenten zou geen hoge benzineprijzen aan de pomp fixeren, en heeft het potentieel om het aanbodtekort waarmee ons land wordt geconfronteerd te verergeren, wat tot nog slechtere resultaten kan leiden”, zegt Fletcher. schreef in een verklaring. “Om deze redenen heb ik tegen deze wetgeving gestemd.”

Zelfs enkele democraten die uiteindelijk de wetgeving steunden, uitten hun bezorgdheid over het wetsvoorstel. “Het lijkt gewoon, weet je, we behandelen olie en gas als Big Tobacco, en soms zijn ze onterecht het doelwit,” zei Rep. Vicente Gonzalez uit Texas.

Naast veto’s van de vier Democraten en de wijdverbreide Republikeinse oppositie, heeft de wetgeving tegenwerking gekregen van machtige lobbygroepen in de industrie, waaronder het American Petroleum Institute en de National Association of Manufacturers.

Met olie- en gasbedrijven die zich verzetten tegen regelgeving en vrijwel geen steun van de Republikeinen, kan de brandstofprijsverhoging een zware strijd worden in de Senaat, waar de Democraten een kleine meerderheid hebben.

Wat doet de brandstofprijs-guts eigenlijk?

Onder de Consumer Fuel Price Gouging Prevention Act zou president Biden kunnen besluiten een energienoodsituatie af te kondigen.
Drew Angerer/Getty Images

De Wet ter voorkoming van het stoten van brandstofprijzen voor consumenten bestaat uit een paar hoofdcomponenten: ten eerste zou de president de president in staat stellen om een ​​energienoodsituatie tot 30 dagen van kracht te verklaren, hoewel die verklaring kan worden verlengd.

Tijdens die energienoodperiode zou het voor iedereen onwettig worden om consumentenbrandstof te verkopen tegen een prijs die “onredelijk hoog” is of die uitbuitingspraktijken suggereert. Het wetsvoorstel zou ook de bevoegdheid van de Federal Trade Commission uitbreiden om mogelijke gevallen van brandstofprijsstijgingen door grotere bedrijven, gedefinieerd als bedrijven met $ 500 miljoen aan jaarlijkse groothandels- of detailhandelsverkopen in de VS, te onderzoeken en aan te pakken. Volgens het wetsvoorstel zouden de staatsautoriteiten handhavingsbevoegdheden krijgen tegen overtredingen van de brandstofprijzen door middel van civiele rechtszaken.

De wetgeving is bedoeld om de recordhoge gasprijzen in de VS aan te pakken, waarvan sommige wetgevers en waakhonden beweren dat deze grotendeels zijn vervaardigd door olie- en gasbedrijven. Net als andere goederen op de markt, worden de kosten van een gallon gas beïnvloed door vraag en aanbod op de markt. Grote gebeurtenissen zoals de COVID-19-crisis, de Russische invasie van Oekraïne en een verstoorde toeleveringsketen kunnen de vraag naar en het aanbod van bepaalde goederen op de markt beïnvloeden.

Wat echter discutabel blijft, is in hoeverre de prijs van bepaalde goederen wordt beïnvloed wanneer variabelen in de markt veranderen. Er is geen wettelijke definitie van wat precies prijsopdrijving in de VS inhoudt. Olie- en gasbedrijven zoals Chevron en Shell kunnen profiteren van de instabiliteit van de markt door de gasprijzen buitensporig te verhogen en tegelijkertijd de productie te beperken om de winst te vergroten, wat op zijn beurt de consumenten schaadt.

Het is moeilijk om te weten hoeveel van een verhoging van de olie- en gasproductie – die wetgevers zoals Rep. Porter eisen – voldoende zou zijn om de huidige zorgen over de prijsopdrijving weg te nemen, of zelfs of het zou helpen de gascrisis aan te pakken. Republikeinen zijn niettemin van mening dat het richten op de industrie geen haalbare oplossing is, maar dat het verhogen van de binnenlandse productie de manier is om pijn aan de pomp te verlichten. Maar GOP-wetgevers zullen hun wens waarschijnlijk niet krijgen om verschillende redenen, waaronder weerstand van olie- en gasbedrijven. EEN vragenlijst uitgevoerd door de Federal Reserve Bank van Dallas in maart bleek dat veel bedrijven niet verwachtten dat de productie snel zou toenemen. De Federal Bank of Dallas bestrijkt het Elfde Federal Reserve District, inclusief hoge olieproducerende staten zoals Texas en New Mexico.

Gemiddeld bleek uit het onderzoek van de Federal Reserve in Dallas dat olie- en gasbedrijven die in het district actief zijn, verwachten dat de prijs van ruwe olie tegen het einde van het jaar $ 93 per vat zal bereiken, terwijl sommigen zelfs verwachtten dat de prijzen zouden stijgen tot $ 200 per vat. Ten tijde van het onderzoek in maart had de prijs van ruwe olie de 100 dollar per vat bereikt. Bijna 60% van de respondenten uit het bedrijfsleven in het onderzoek noemde “druk van investeerders om de kapitaaldiscipline te handhaven” als de belangrijkste reden waarom oliemaatschappijen niet meer boren ondanks de stijgende gasprijzen. Wetgevers merkten dit natuurlijk op.

“Big Oil bedreigt onze hele economie door het aanbod laag te houden en de prijzen aan de pomp tot ver boven het inflatiepercentage op te drijven om Wall Street tevreden te stellen”, schreef Porter in een tweet voorafgaand aan de goedkeuring van de brandstofprijswet door het Huis, daarbij verwijzend naar de resultaten van de enquête. “De leidinggevenden van olie- en gasbedrijven geven het *letterlijk* toe.”

Analisten zijn van mening dat de beste indicator voor inflatie de consumentenprijsindex (CPI) is, die in wezen veranderingen meet in de prijzen van goederen en diensten die vaak door gemiddelde consumenten worden gekocht. Het Bureau of Labor Statistics constateerde dat de consumentenprijsindex in de afgelopen 12 maanden, eindigend in april, met 8,3% was gestegen. Van alle categorieën die zijn opgenomen in het meten van CPI, hadden de stookolieprijzen: is gestegen verreweg het meest, meer dan 80% gesprongen in de afgelopen 12 maanden.

Maar hoge inflatiecijfers zijn niet alleen van invloed op de gasprijzen – de huizenmarkt, evenals de voedsel- en kruidenierswarenprijzen, hebben ook stijgende prijzen gezien. Het rimpeleffect kan een buitensporige impact hebben op de gemiddelde Amerikaan, in het bijzonder Laag-inkomen families met beperkte vervoersmogelijkheden en die al een krap huishoudbudget hebben.

“Dit inflatiegebeuren is een reëel probleem. Als je twee keer zoveel betaalt om je tank te vullen en twee keer zoveel voor alles, moet je tegen jezelf zeggen: ‘Nou, moet ik echt alles bij King’s kopen? [Food Market]?’” een shopper, die haar boodschappen nu verdeelt over meerdere winkels om de goedkoopste prijzen te krijgen, vertelde de New York Times.

Zal de brandstofprijs-guts-factuur echt een verschil maken?

San Francisco-gebied blijft natie leiden met de hoogste gasprijzen

De San Francisco Bay Area leidt de natie in hoge gasprijzen
Justin Sullivan/Getty Images

Tegenstanders van het wetsvoorstel stellen dat prijsopdrijving in de meeste staten al illegaal is, waardoor de wetgeving ter discussie staat. In plaats daarvan zijn ze van mening dat wetgevers zich moeten concentreren op het verhogen van de binnenlandse energieproductie en het verbeteren van de concurrentiepositie van het land op de wereldmarkt. Het American Petroleum Institute genaamd het wetsvoorstel “misplaatst” en gelabeld het als een loze poging van de Democraten om kiezers te beïnvloeden in de aanloop naar de tussentijdse verkiezingen in november. Andere industriegroepen denken hetzelfde als veel Republikeinen, die beweren dat hun zorgen te maken hebben met binnenlandse productie en energiezekerheid.

“[Combatting price-gouging] begint met het ontsluiten van onze diverse hulpbronnen op federale gronden, het goedkeuren van verantwoorde exploratie en productie, het ondersteunen van duurzame vergunningen en het snel uitbouwen van meer energie-infrastructuur”, Rachel Jones, vice-president van het energie- en hulpbronnenbeleid bij de National Association of Manufacturers, schreef in een brief aan de Tweede Kamer als reactie op het wetsvoorstel.

Volgens AAA is de belangrijkste factor die de hoge gasprijzen in het hele land drijft, het krappe aanbod van olie in tegenstelling tot de marktvraag.

“De hoge prijs van olie, het belangrijkste ingrediënt in benzine, drijft deze hoge pompprijzen voor consumenten”, zei Andrew Gross, een woordvoerder van het bedrijf, in een uitspraak. “Zelfs de jaarlijkse seizoensgebonden daling van de vraag naar benzine tijdens de pauze tussen de voorjaarsvakantie en Memorial Day, die normaal gesproken zou helpen om de prijzen te verlagen, heeft dit jaar geen effect.”

Voorstanders van het wetsvoorstel beweren dat winstbejag van bedrijven door olie- en gasbedrijven inherent de gasprijzen verslechtert. Maar er is weinig eensgezindheid onder deskundigen over de doeltreffendheid van het wetsvoorstel om de brandstofprijs op te drijven. Sommigen denken dat het zelfs een negatief effect op de markt kan hebben.

“Er is geen materieel vooruitzicht dat, op enigerlei duurzame wijze, gutsende wetgeving enig substantieel effect kan hebben op de inflatiedruk”, zegt Lawrence Summers, de voormalige minister van Financiën onder de regering-Clinton, vertelde Bloomberg Television in een interview vorige week. Hij voegde eraan toe dat er een mogelijkheid was dat dergelijke wetgeving “allerlei soorten tekorten zou veroorzaken en creëren” en de pogingen van bedrijven om het aanbod te vergroten, zou ondermijnen.

Argumenten over de vraag of de brandstofprijsverhoging een voldoende effectieve oplossing is voor de hoge gasprijzen in de VS, kunnen voor niets zijn als de wet niet wordt goedgekeurd door de senaat, waar de democraten in het verleden niet in staat zijn geweest belangrijke wetgevingspunten goed te keuren, en vaak faalden om de drempel van 60 stemmen te bereiken die nodig is om een ​​einde te maken aan een filibuster en de wetgeving vooruit te helpen.

Maar dit is misschien niet het laatste dat we horen over anti-prijsguts-wetgeving, aangezien wetgevers manieren proberen te vinden om de economische neergang het hoofd te bieden. Eerder deze maand zei president Joe Biden genaamd de FTC en de procureurs-generaal van de staat om prijsopdrijving aan te pakken als onderdeel van de inspanningen om het tekort aan babyvoeding in het land te beheersen, naar aanleiding van meldingen van oneerlijke praktijken door individuele wederverkopers. Hij zou ook voor olie en gas kunnen volgen.


More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Latest article